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2022/11/07

Grant Hill的中年斜槓計畫 從明星球評、國家隊總經理到球隊股東

在1994年選秀會上,Grant Hill在首輪第三順位被活塞隊選上,然而在歷經狂喜之後,內心接下來浮現的卻是對金錢的焦慮,「我一直在想萬一生涯結束了怎麼辦,或者是退休後我該以什麼維生。」

作者:Simon

在1994年選秀會上,Grant Hill在首輪第三順位被活塞隊選上,然而在歷經狂喜之後,內心接下來浮現的卻是對金錢的焦慮,「我一直在想萬一生涯結束了怎麼辦,或者是退休後我該以什麼維生。」

 

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千萬人吾往矣 接棒美國國家隊總管

 

聽到呼吸道感染總算痊癒那一刻,Grant Hill大大鬆了一口氣,2021年8月開始經歷手術、治療和休養,終於可以重返已經堆積如山的工作。

 

Hill除了在今年重返轉播台播報NCAA和NBA賽事外,他也是亞特蘭大老鷹的股東之一。在2020年1月時,Hill利用播報球賽的空擋到球隊訓練館和老鷹總教練Lloyd Pierce對談,Pierce聊到在美國隊時輔佐Gregg Popovich的成就感,也透露目前球隊缺乏球星和傷病問題導致最終在2019年中國世錦賽僅得到第7名的遺憾。

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隨著Hill和Pierce越聊越深,也談到當時美國隊的總管Jerry Colangelo將會在2020東京奧運後卸任。而當Hill在回到球場準備播報工作的路上,他腦中一直盤旋著美國隊的事務。進到轉播室看到他的搭擋Dwyane Wade正在吃沙拉,Hill自然而然又跟這位退役不久的球星聊到美國隊的現狀和未來,Wade冷不防突然插了一句,「也許你該去當當美國隊的下一任總管?」

 

Hill當時還沒上在心上,「我漫不經心地回他,你拿過奧運金牌和NBA總冠軍,也許你才是最佳人選。」Hill說道,「他用一種,你這傢伙是發瘋還是蠢到不行的表情看著我。」然而,Hill也是1996年奧運金牌美國隊的一員。

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Hill在美國籃壇有著高名望的地位,是NCAA和杜克大學最偉大的球員之一,雖然幾經大傷,但依舊7次入選明星賽和5度年度陣容,退役後也順利入選名人堂。

 

左思右想琢磨數週後,Hill決定自告奮勇挑戰這份工作,最終也成為美國男籃決策委員會唯一的面試者。「我當時只想著這會是一直絕佳的挑戰和際遇,如果錯過了我一定會後悔莫及。」

 

當時由於受到新冠肺炎疫情影響將東京奧運推遲一年,因此Colangelo也多待了一年,Hill也在2021東京奧運結束後正式接手美國男籃總管的職位。

 

美國隊總管這份工作本身是無酬勞的,雖然如此Hill也知道這並非是單純榮譽性質的職位,而是有許多工作和事務需要處理。特別是美國被視為世界籃球霸主,連續四屆拿下奧運金牌,同時也對2023年夏天美國隊能重新奪回世界盃冠軍寄予厚望。

 

Hill主要有兩大重任,第一是組建教練團,再者是在世界盃和奧運週期招募球員。

 

2021年12月,Hill聘用Steve Kerr擔任總教練,教練團包含熱火總教練Erik Spoelstra、太陽總教練Monty Williams和Gonzaga大學的教練Mark Few。

 

雖然Hill及Kerr有足夠的時間挑選球員,但他們已經決定改變一些過往傳統的作法,包含不再要求球員連續兩年的休賽季強制報到,以及不會有球員選拔訓練營。Hill目前建隊方針是構成比東奧金牌更年輕的陣容。

 

「我不覺得一定要央求球員做出接受兩年徵招的承諾,即便是國家榮譽優先,也可以保持一定的彈性。」Hill說道,「很多球員對加入美國隊都充滿興趣,包含有經驗的資深球星、年輕的潛力新星等,我相信沒有兩年強制徵招,我們可以在更加彈性調度下取得成功。」

 

「早在接任總管前,Hill就已經在關注球員的動向。」美國籃協執行長Jim Tooley說道,「比起奧運,世界盃徵招球員往往會遇到更多麻煩,但又攸關奧運的門票。Grant的任務之一就是要把世界盃的意義提高到奧運等級,增加球員參賽意願。」

 

「他很無私,也很上進好學,對他來說工作無分大小。」Turner Sports執行副總裁Craig Barry說道,「只要是工作,他必然會全力以赴,我們完全不需擔心。對我來說,他是所有籃球比賽轉播的第一選擇,我想不到比他更適合的人選了。」

 

Hill是實事求是的人,雖然早已累積巨額財富,但卻也並非閒來無事,不需要接手美國隊總管這項吃力不討好的燙手山芋來自討苦吃,但對他來說,籃球已經是生命不可或缺的一部分,球員生涯的成就,Hill想延伸到幕後的運籌帷幄上。

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