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2022/11/13

因為有妳,所以成就了我:Justin Verlander與Kate Upton的故事

Upton在Verlander的生涯裡扮演的角色,絕對不只是他的妻子,更是讓Verlander能重新再起的重要關鍵。

作者:JohnnyHsu

244勝、3198K、年度新人王、九次入選明星賽、兩座賽揚獎、一座年度MVP、一次三冠王,這是準名人堂巨投Justin Verlander的生涯功勳。曾經說自己要跟Nolan Ryan一樣投到45歲的Verlander,璀璨的生涯也不是那麼一帆風順。

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我們都知道Verlander在2014年(也就是他31歲的那年)狀況急遽下滑。該年Verlander雖然拿下了15勝,但ERA+是生涯最差的85,在2013年表現就有所下滑(ERA+120,前一年還有161的水準)的他,遭遇了雪崩式的衰退。

似乎,那個馳騁沙場、未逢敵手的Verlander成了人人喊打的發球機,威風不再。幸運的是,Verlander遇上了未來成為妻子的名模Kate Upton以及物理治療師Annie Gow,他們一起找出了如何檢視自己身體、保養身體的方式,讓Verlander逐步找回身手。

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而Upton在Verlander的生涯裡扮演的角色,絕對不只是他的妻子,更是讓Verlander能重新再起的重要關鍵。

Upton與Verlander的愛情故事,打從一開始就備受矚目,一位是超級名模與演員、一位是大聯盟最頂級的先發投手,在各自的領域都是知名人物,他們開始交往後就註定會被旁人不斷討論。

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Upton與Verlander(來源:US Weekly

Upton開始打響名號是因為她拍攝了運動畫刊(Sports Illustrated)的封面而開始走紅,成為一名現象級的模特兒。Upton除了擔任模特兒外還參與電影演出,好比在2014年的婦仇者聯盟(The Other Woman)裡扮演重要角色。

而Upton之所以會遇到領域完全不同的Verlander,是因為2012年的MLB遊戲(2K12)廣告讓兩人搭上線。

Upton與Verlander在2013年正式開始交往,但同年六月就宣告分手。如果喜歡八卦的人,或許可以輕易地把Verlander在2013年的糟糕表現歸咎到他與Upton交往,因為他必須分心處理兩人的感情、還要面對媒體的壓力,但事實上真的是如此嗎?

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結果證明了一切,Verlander與Upton完全是天造地設的一對,即便他們曾經分手、但2014年又宣告複合,然後就一路走到了現在。如果他們沒有複合、再次成為彼此生命中最重要的那個人,Verlander或許還是能維持不錯的表現(因為他還有找物理治療師Gow來幫助自己),但少了Upton精神上與行動上的支持,Verlander能夠再創顛峰猶是未知數。

Upton因為職業(模特兒)的關係,常常被他人惡意攻擊自己的身材,但她知道自己該怎麼面對這些酸言酸語,因此Upton扮演了一個像是心理諮商師的角色來幫助Verlander度過難關。這些外在的改變,讓Verlander重新站上強投之林,兩年後(2016)就拿下了賽揚第二高票,宣告那個一夫當關的王牌回來了。

2017年被交易到太空人並打造出新版Verlander後,他的考驗還沒結束。該年雖然他拿下了生涯首冠、並且與未婚妻Upton結婚(他們兩人在2016年宣布訂婚),看似完美的生涯出現了一個震撼彈。

2020因疫情而縮水的賽季,Verlander在投完了開幕戰之後怎麼樣都覺得手肘狀況不對,檢查之後發現事情非同小可,他必須動TJ手術來修復受損的韌帶。以一名超過35歲的投手來說,這個手術充滿了風險,他還能繼續在場上投球嗎?

幸好Verlander在這段復健期裡,有妻子Upton與女兒Genevieve(2018年出生)的支持幫助他渡過難關。復健期的時候,Verlander在受訪時提到:

那個坐在攝影鏡頭後面的小女孩就是一切。這是個很特別的事情,特別的聯繫,父與女...我喜歡棒球比賽。我仍然對棒球比賽有熱情,直到我失敗為止。但這次我再也回不去了,我永遠改變了對事情的看法。

組成家庭、有了小孩,Verlander不再只是顧好自己就好,而是有了更多的情感連結,也連帶改變了他的個性,讓自己成為一個更有溫度的人。

Verlander重返賽場後繼續上演驚奇、繳出宰制級的表現,並在2022這個重返賽場的第一個完整賽季繳出18-4、ERA1.75、ERA+220(生涯最佳)的成績,如無意外將會拿下生涯第三座賽揚獎的殊榮。今年入選明星賽時,Upton在明星賽週寫下了對Verlander的一些話。

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