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2022/11/18

Jeremy Sochan,英國口音的櫻木花道?Popovich喜愛的19歲馬刺新秀

人們還不是那麼認識Jeremy Sochan,但應該多少有聽過「馬刺今年有個髮色很狂野的新秀」或是用「櫻木花道」來記得他,但有一天他會成長為更令人尊敬的存在,足以讓Pop感到光榮。

這位19歲的年輕人自詡為「世界公民」(citizen of the world),喜歡造訪各地的博物館,有著與年齡不相符的成熟。

選秀之夜,他身著一襲淡紫色的Indochino西裝--據說其中的靈感來自梵谷,還在日後邀請Gregg Popovich共進晚餐 ,表示自己更關心「防守」而不是得分。

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是的,該介紹NBA今年最有趣的新秀了。讓我們鄭重歡迎馬刺隊菜鳥前鋒,Jeremy Sochan。

「我的內心有個自由的靈魂(free spirit),是個喜歡正能量,願意在場外提昇自我的人,我希望這是球迷們眼中的我,」Sochan表示。「遊歷世界能打開我的視野,讓我認識不同的人、文化、食物與音樂,幫助我變得更開放、更有創造力,同時也更加成熟。」

Sochan認為,這些經驗帶進球場也能有所助益,還開玩笑表示自己,大概是個「不正常的」19歲青年,突顯了他與眾不同的人格特質。

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2022年選秀會集結了眾多明日之星,像是鎖定前三順位的Paolo Banchero、Chet Holmgren、Jabari Smith Jr.,以及愈打愈出色的Keegan Murray、Jaden Ivey 、Bennedict Mathurin等人。最終,馬刺用第9順位選中來自Baylor的Jeremy Sochan,讓很多球迷開始注意到這位特別的新秀,不只是鮮艷的髮色而已。

Sochan雖然並不以優異的得分技巧聞名,但馬刺希望他能逐步增強這方面的能力。畢竟在防守端,他已經盡可能做到最好,甚至可以稱得上是本屆最頂級的防守型球員。

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「踏上球場,我會跟平時不太一樣,會變得很煩人,」Sochan表示,說明自己擅長用防守惹怒對手。「現在我仍然在摸索,但隨著賽季進行、年齡增長,相信人們會慢慢注意到我的。」

馬刺打出了超乎外界預期的開局,戰績曾經來到「5勝3敗」,但因為Josh Primo的場外紛擾,球隊的士氣遭受一定程度的打擊。值得慶幸的是,Jeremy Sochan場內外的成熟表現,似乎讓球隊的未來沒有那麼黯淡,算是得以慰藉的好消息。

 

造就Sochan優秀防守的關鍵,在於他長達7呎的臂展、如馬達(motor)般永不停歇的運動能力,以及能夠支援場上所有位置的換防技巧。或許正因為如此,Sochan最喜歡的NBA球員是金州勇士的Draymond Green,兩人在11月14日第一次交手,勝利由衛冕軍帶走。

「他打球的方式、在場上的能量,會令對手感到厭煩,」Sochan說。「聯盟裡有很多不同類型的球員,不過Draymond絕對是我想要看齊的其中一位。」

「我喜歡他的鬥志(fire)、球場上的聰明,能保持著良好的籃球IQ與團隊精神打球,這是我在他身上學到的東西,也(期待能)在自己身上看到。」

延伸閱讀:Draymond Green「打」破勇士薪資困境?Jordan Poole、Andrew Wiggins續約四年的意義

由於Sochan在季前訓練營的表現出色,他很快就得到Popovich的敬重,被任命為球隊2022-23賽季的先發。

不過,以一位「馬刺新秀」而言,這究竟有多不容易呢?

整整25年來,只有一位馬刺球員能以新秀身份站上先發--他的名字是Tim Duncan。就這樣,Sochan成為繼1997年的Duncan以後,第一位能夠站穩先發的菜鳥球員,場均出賽24.1分鐘,貢獻7.4分、4.0籃板。

「看到NBA標章的時候,真的會發出『wow』的感嘆,後來才發現到處都看得見,有夠瘋狂,」Sochan談起季初的回憶。

「我為Baylor大學效力的期間,我幾乎沒有先發過,但自從季前賽(10/9,對手為鵜鶘)那場以後,我就持續以先發的身份出賽,真的是非常不可思議!」

延伸閱讀:2020名人堂特輯:「石佛」Tim Duncan

 

雖然如此,Popovich並沒有對今年的新興馬刺寄予厚望,甚至在媒體日說出「在座應該沒有人,會去拉斯維加斯押我們奪冠吧」這樣的玩笑話。

事實上,外界對馬刺的期望也相去不遠,認為他們著眼於2023年的選秀大物「法國蜘蛛人」Victor Wembanyama--想不到他們竟然「拚」出不俗的開季,一度位居西區前八。

有趣的是,Sochan表示自己對這樣的結果並不訝異。

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