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2022/11/27

優雅旋律下的美好 爵士所譜出的勝利樂章

在上週之前大部分球隊無法有效地阻止爵士隊,因為儘管他們的戰術核心都已被確定,但配菜的組合確有千百種。即使爵士隊證明人們對他們的懷疑是錯誤的,並且試著保持這種狀態。Will Hardy也會盡一切努力將球隊帶往勝利,並盡可能派出有用的球員...

我們都曾聽起過爵士樂的響起,但演奏的段落卻好像不斷在重複。猶他爵士隊本季以 3-0 開局,目前也穩居西部前段班,並連續從那些專家們預期的龍頭球隊搶下勝利,包括:丹佛金塊隊、明尼蘇達灰狼隊和紐奧良鵜鶘隊。

這支球隊從去年就由新任總裁Danny Ainge接手,但最終還是輸了。在一貫殘酷的西區連續六次進入季後賽後,Ainge把去年的先發五人中送出了四人,導致一大批球員突然被推上了職業生涯的十字路口。

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在 Ainge 的領導下,波士頓塞爾提克的換血取得了成功,於是爵士隊高層期待他能複製當時的成功。想一想 2016-17 賽季他所帶領的球隊,僅利用Isaiah Thomas、Avery Bradley和Jae Crowder就下一路殺入了東部決賽,而現在爵士的主力球員Kelly Olynyk那年也在塞爾提克隊。

除了 Olynyk 這名過去被認為是配角的球員外,Jarred Vanderbilt也在爵士隊大放異彩。Vanderbilt是在與明尼蘇達的交易中所獲得的部分收益,Vanderbilt是一名頑強且多才多藝的防守者和籃板手,每個球迷都希望球隊中有像他這樣的人。

照片來源:美聯社/達志影像

除此之外,他們還獲得了 Lauri Markkanen,一名終於在他的第三支球隊綻放的中鋒。以他為核心加上雙能衛 Mike Conley 和 Jordan Clarkson,快速高效的新秀大個子 Walker Kessler,以及仍在持續進化的Collin Sexton。

到目前為止,他們已經破壞了每個人對他們的期望,甚至可能是他們自己的期望,並且在沒有超級巨星的情況下完成了真正的合奏。他們狂熱的小市場粉絲群似乎更喜歡這樣的隊伍,尤其是在與閃亮的明星Donovan Mitchell說再見之後。

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不過,Ainge並不是透過交易將球隊大翻新的拓荒者,我們都曾經看過大量角色球員同時抵達一座城市。以此方式重建的最佳的案例是 2012-13 丹佛金塊隊,他們大多來到這裡是為了換取Carmelo Anthony,但在此之後他們繳出了57勝的成績。

然而,這樣做可能也會招致災禍。2020-21 賽季的火箭隊,在James Harden送到布魯克林籃網隊後不久取得了六連勝,然後在接下來的 22 場比賽中輸掉了 21 場。

在上週之前大部分球隊無法有效地阻止爵士隊,因為儘管他們的戰術核心都已被確定,但配菜的組合確有千百種。即使爵士隊證明人們對他們的懷疑是錯誤的,並且試著保持這種狀態。Will Hardy也會盡一切努力將球隊帶往勝利,並盡可能派出有用的球員。

照片來源:美聯社/達志影像

在鹽湖城現在正演奏著甜美的旋律,但若有天一旦平息,這些都只能成為回憶。現在,爵士隊正在尋找能夠真正被記住的音色。

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也許大部分的人早已忘了 2017-18 賽季的芝加哥公牛隊,這支球隊雖然是一支 27 勝的球隊,但在那個賽季的 12 月不知何故成為了聯盟最好的球隊之一。在 Markkanen、Justin Holiday、Nikola Mirotic 和David Nwaba 等人鼓舞人心的輪換後,他們贏得了 12 場比賽中的 10 場。許多籃球迷對此或許沒有記憶,甚至連很多公牛隊球迷也未必記得。

不過,如果你足夠深入地了解五年前公牛隊的經歷,一些公牛隊的球迷可能會痛苦地記得,這一波連勝可以說最終讓他們失去了當年 6 月選出的任何 2018 年頂尖選秀球員的機會,包括Luka Doncic和Trae Young,那年他們得到了 Wendell Carter Jr.,一個不錯的大器晚成類型。然而,他就像現在的 Markkanen 一樣,需要換個環境和幾個額外的賽季來展示他們的真正價值。

不過,這不是 Ainge 或爵士隊所追求的,他們不滿足眼前令人著迷的賽季將走向何方。這種噪音必須結束,並且從那個消極的寂靜空間中,在隔年的選秀會上,他們希望能譜寫出更響亮的樂章。

 

【特約編輯 林昌毅/責任編輯 謝一謙/核稿編輯 張正邦】

 

本文編譯參考: RealGM Analysis The Utah Jazz Are Melodic, For Now

 

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