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《卡達世界盃》滿身勳章獨缺金盃,梅西與C羅的最後一搏

如果你是剛加入足球的新球迷,不懂為何全世界都為梅西、C羅這兩人而瘋狂,那請給我一點時間,一起抓住這個時代的尾巴,享受足球史上最偉大雙人樂譜的最後章節。

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你可能還記得2006年梅西青澀的模樣,穿著19號球衣,宛若精靈般穿梭在高大的人影間,神情交織著少年獨有的緊張與興奮;你更熟悉的當然是穿著阿根廷10號的他,有時你覺得這件球衣壓得他喘不過氣,但他的左腳卻總是能劃破凝重的空氣,像是一次重獲新生的深呼吸;2014年決賽後,你順著他的目光,望向那座他失之毫釐的冠軍金盃,那一刻你與整個阿根廷一起悵然,彷彿你的世界也因此變得不完整。

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你可能還記得2006年那個意氣風發的年輕C羅,那個與世界為敵的傲骨青年,用一個眨眼動作成為了英格蘭公敵;後來你每次見到他,他都變得越發成熟與強壯,從23歲接過國家隊隊長袖標起,他一直扛著葡萄牙前進;2018年,當他帶著歐洲國家盃冠軍與歐冠聯賽三連霸的成績,第四度登上世界盃舞台時;當他站在西班牙眾多球星組成的人牆面前,單場第三次攻破球門時,你一度與整個葡萄牙一樣,相信當時的C羅就是無所不能。

如果你沒有這些印象,如果你是剛加入足球的新球迷,不懂為何全世界都為這兩人而瘋狂,那請給我一點時間,一起抓住這個時代的尾巴,享受足球史上最偉大雙人樂譜的最後章節。

 

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從一張紙巾開始,也由一張紙巾結束

如果除了阿根廷的藍白球衣,若你對梅西還有其他印象,那肯定是紅藍色的。梅西13歲就來到了西班牙,穿上巴薩隆納俱樂部的紅藍間條衫。此前在阿根廷,梅西被診斷出罹患成長激素缺乏症,而僅有巴薩願意為他支付高額的醫療費用,為了把握簽下梅西的時機,雙方在餐廳談妥後,當即就在餐廳的餐巾紙上簽下第一份合約。

從那張寫在紙巾上的合約開始,梅西踏上成為球王的征途。2005年,未滿18歲的梅西接獲小羅助攻打進職業生涯第一粒進球,進球後,小羅背起梅西慶祝,就像是他自己進球般開心。當時的小羅是巴薩「夢二」核心、世界足壇第一人,但他卻對更衣室的菜鳥梅西呵護有加,主動幫助不善交際的梅西融入球隊。

Kobe曾在一次訪談中,提到當年巴薩訪問洛杉磯時的故事。當時小羅對Kobe說,我要介紹一名未來的世界第一給你認識。Kobe一臉疑惑,因為在足球界,小羅就是當時毋庸置疑的世界第一,但小羅卻抓著一個小孩對Kobe說,不不不,這孩子才是未來的世界第一。

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不用多說,那孩子就是年僅17歲的梅西。

2008年,21歲的梅西正式接下小羅留下的巴薩10號球衣。那個球季他在歐冠決賽中擊敗C羅領軍的曼聯,不僅加冕歐洲俱樂部冠軍,隨後更拿下所有當賽季可能奪下的獎盃,完成史無前例的六冠王偉業,巴薩「夢三」自此正式啟航,他個人也首次拿下象徵足壇最高榮耀的金球獎。總計在他的巴薩生涯,他為球隊拿下了四座歐冠冠軍,個人七座金球獎也是史上唯一。

但與在巴薩起步的順遂相比,在阿根廷國家隊的梅西卻走得一路艱辛。他的第一屆世界盃只能坐在板凳上看著老大哥們被淘汰;第二次世界盃,他作為球隊核心卻顆粒無收,阿根廷止步8強;2014年是他最接近金盃的一次,在決賽拼搏120分鐘的他,一度累到在場邊嘔吐,但最後仍功虧一簣。那年的頒獎典禮上,梅西走向獎台領取亞軍獎牌的腳步,在經過冠軍獎盃時不自覺地減慢,他凝視獎盃的那一刻,兩者的距離如此之近,時間彷彿靜止,我們幾乎以為他要舉起它,但梅西最終移開了目光,重新邁開腳步,再度與這座最重要的冠軍擦身。

那年已經榮譽滿身的梅西,又增添了世界盃最佳球員的榮譽,但他只淡淡回應了一句:「我根本不在乎什麼獎項,只有冠軍才是最重要的。」

接著幾年,阿根廷連續輸掉美洲杯決賽,2018世界盃的16強賽,梅西送出兩次助攻也無法拯救球隊。隨著對他的質疑聲浪漸高,我們也更常見到梅西在場上叉著腰、低著頭,足球的快樂似乎離他越來越遠。同樣的,大賽無冠的陰影也籠罩著阿根廷國家隊,他們上次拿下美洲杯已經是1993年,世界盃則是1986年。

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