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2022/12/01

《小鐵如擬》狀況不佳又遇傷 Karl-Anthony Towns雪上加霜

對巫師之戰的無碰撞倒地,「還好」不是噩耗、而是尚未要面對球季報銷的「輕傷」,Karl-Anthony Towns要休兵至少一個月,對本季起步並不順的他,可以算是雪上加霜,但更重要的是,希望他在傷癒歸隊時,不會發現生涯要面對更巨大的改變。

作者:小鐵

兵器鋒利,削鐵如泥。風向犀利,小鐵如擬。希望能用更多討論,分享各種觀賽意見。

或許在此刻,我們要帶著一點慶幸的角度來看待Karl-Anthony Towns的傷勢。

在台灣時間11月29日灰狼作客巫師之戰,第三節最後5分25秒,巫師在攻守轉換中Kyle Kuzma出手,進球後裁判卻主動響哨,鏡頭帶到倒在後場的KAT,在這波攻防中,KAT一開始就來不及攻守轉換而遠遠落在攻擊位置的後方,而在完全追不上巫師任何一人時,KAT就已經倒地,從慢動作看來,是在無碰撞之下他就倒地並扶著右小腿,表情猙獰,顯然有一定程度的疼痛。

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KAT在隊友攙扶中退場,並未再回到比賽中,而隔天檢查結果出爐,KAT「僅為」小腿拉傷,預計將缺席四至六週,最快也要明年一月才會歸隊。

儘管在今天對灰熊之戰,灰狼就將士用命取勝,但KAT受傷這件事對灰狼來說,的確因為本季灰狼的各種狀況而有些讓人玩味,對灰狼其他球員而言,當然在KAT缺陣的時刻仍要全力求勝,但從灰狼開季至今的各種情況看來,季前因為重磅交易而吸引眾人目光之後,仍有許多調整的課題要面對,不論對灰狼或是KAT都是如此。

恍如迴圈的KAT定位

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季前用包含幾個現有輪替成員與未來選秀權在內的「一大把」代價換來Rudy Gobert,灰狼無疑在休賽季的一開始就成了外界注目的球隊,如今手握聯盟最佳禁區守護神Gobert與當家球星KAT,「雙塔」就是灰狼必須擺出的陣型,Gobert是先發中鋒的不二人選,而過往幾年一直坐穩中鋒位置的KAT,則無疑會移至大前鋒位置。

這件事情很讓人玩味,頗有昨是今非之感,追溯回2015年選秀會,的確KAT最終能甩開Jahlil Okafor、成為狀元不二人選,除了他廣受各界看好的未來性外,還有一個原因是當時手握狀元籤的灰狼雖然陣容的確還有許多不足,但禁區已有Nikola Pekovic、Gorgui Dieng兩個主要位置在中鋒的長人,而和Okafor相比,天花板較高、面框技術較完備的KAT在肯塔基大學就是主打PF,進NBA之後也預期可以和學長Anthony Davis看齊,成為人高馬大的四號位,順理成章接手剛回鍋但顯然只等待榮退的一代狼王Kevin Garnett位置。

結果因為Pekovic待在傷兵名單裡開季,KAT生涯的第一場比賽直接站上灰狼先發中鋒,和KG搭檔禁區,當然當時年近不惑的KG已經不是什麼不動主力,打先發的象徵意義遠大於實質效果,最後也在該季結束後退休。而曾是灰狼期待的主力中鋒Pekovic因傷纏身,該年只打12場,3場先發,球季結束後就未獲續留,消失在灰狼的藍圖裡。

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KAT從生涯第一場登場開始就成了灰狼的主戰中鋒,幾乎所有陣型裡他都以中鋒位置出賽,就連原本主打中鋒的Dieng後來都轉為PF,從2017-18球季一直到上季,KAT在五年的位置分布裡都填了個在中鋒位置的100%(生涯前兩年分別為98%、95%)也就是說,在本季交易得到Gobert之前,不管大學定位、不管什麼未來性,KAT就是幾乎所有時間都站穩中鋒位置,當初預期他可以成為PF的期待一直只是期待,從未成為灰狼規劃的事實。

本季透過交易、組成雙塔後,支持灰狼如此安排的聲音也多半回溯到2015年選秀前的評價,KAT「曾經」是大家期待中可打PF的好手,直觀來看,的確具備面框動作、中長距離投射能力的KAT有值得被期待不只打中鋒的理由,本季的上場位置分布裡,他也的確有超過六成時間定位在PF,這場七年前沒有成真的期待,如今終於付諸實戰。

以為對症下藥卻不見藥效?

灰狼出手交易得到Gobert是有跡可循的,其一是既然已經重返季後賽,就要以季後賽規格的建軍布局去準備,上季灰狼諸多能在例行賽建功的角色球員都沒有在季後賽影響戰局,顯見終究必須要以精兵化為思考方向,換取更高規格的好手,其二是上季灰狼的籃板、防守等數據都不好看,防守籃板率排聯盟倒數第四,雖火鍋數名列前茅,但護框數據也是倒數,DefRtg第13只能說平平,進攻端有KAT、Anthony Edwards、D'Angelo Russell三巨頭負責,灰狼明顯非常需要在防守端對症下藥,在回想起曾經有KAT可主打PF的想法後,換來Gobert合情合理。

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