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2022/12/02

【F1】場邊八卦:紅軍次任領隊人選與Binotto轉戰Audi或其他陣營的可能性

雖然Mattia Binotto在內外交迫下被迫離開Ferrari車隊,不過他的28年研發經驗對競爭對手來說是一大即戰力。

經過一系列的猜測與媒體不斷地推波助瀾後,Ferrari車隊領隊Binotto在已經失去車廠會長John Elkann的信任下於11月29日遞出辭呈,結束他在紅軍的28年生涯,多數媒體在Binotto下台前也已指出紅軍應已與近年帶領Sauber集團走出困境的Alfa Romeo車隊領隊Fred Vasseur接觸,且可能在年假結束後發佈正式消息。

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以良心而論,讓工程師出身的Binotto兼任領隊與技術總監督對已講求高度分工的F1來說本就是沈重的負擔,這除了讓Binotto的下台引發正反兩論外,闈場也傳出Binotto應不會賦閒太久的消息——義大利資深記者Leo Turrini表示Binotto即便在2023年前半必須執行反惡意挖角條例,但將於2026年進軍F1的Audi似乎已著手與Binotto接觸,同時《米蘭晚郵報》指出其他競爭對手也都有意爭取Binotto加入。

Binotto的主戰場在於引擎。瑞士洛桑聯邦理工學院畢業的Binotto於1995年加入紅軍時以測試車隊引擎工程師起步,經過多年經驗累積後於2004年升任主要引擎工程師,2007年升任主任工程師,帶領紅軍引擎部門走過加裝KERS系統與全面走向油電混合動力的重要階段,後在Allison於2016年因家庭因素返英後升任技術總監督(CTO),並在前後兩任車廠會長Sergio Marchionne與Elkann的力挺下與採取鐵腕統治的前領隊、主要贊助商PMI集團出身的Maurizio Arrivabene對抗。

雖然紅軍動力單元在Binotto就任領隊後先是遇到動力單元門(雖然在技術規則上合法),今年也一度遇到妥善率不佳的問題,但紅軍在動力單元研發腳步仍是領先群雄,而在各大陣營都已因研發凍結而大致結束現行動力單元研發作業(期間內僅有一次安全性更新配額),並將重心轉移至2026年啟用的次世代動力單元下,Binotto的經驗很明顯的是競爭對手引發檯面下爭奪戰的主要原因。

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因此Binotto的下台對紅軍並非利大於弊,且有可能是弊大於利,但紅軍還是要想辦法找人為今年的爭冠失利負責,同時也要深思新領隊的人選。

德國《Auto Motor und Sport》的報導指出紅軍高層早在Binotto遞出辭呈前(所以筆者才認為這是包裝成Binotto請辭的逼退)物色包含Red Bull車隊領隊Christian Horner、McLaren車隊領隊Andreas Seidl在內的等等人選,不過Horner與Seidl都已婉拒紅軍的邀請——即便他們能獲得更好的待遇,但兩位都不願意冒沒有奪冠烏紗帽就會不保的風險。

於是Vasseur接任說就這麼浮上檯面。這位中級方程式名宿ART共同創辦人帶領Sauber集團走過最艱困的時期,並協同董事會與重新與紅軍結盟,現在更與Audi達成協議、讓Sauber集團成為這家德國車廠的成員,不過在Audi勢必會安插自家人員下,Vasseur能否維持現在在Sauber集團的地位便是個大問號。

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Turrini對此抱持否定態度:「Vasseur與傳奇領隊Jean Todt雖都是法國人,但兩位的共通點只有拿的是同樣的護照,誰能領導馬拉內羅大軍仍是未知數。」

因此如同筆者所言,無論是哪位人物接任紅軍領隊,為紅軍尋求2008年以來首個世界冠軍頭銜將是最優先任務,且只要有任何閃失就會步入與Binotto相同的結局,而且紅軍接下來的表現可能也會影響主將Charles Leclerc是否會在現行合約結束(2024)後的續留意願。

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