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隊史最貴的自由球員簽約,光芒簽下 Zach Eflin 打造堅強先發輪值

在冬季會議前夕,光芒端出隊史最大張的自由球員合約,以 3 年 4000 萬簽下 Zach Eflin。雖然不是針對最需要加強的打擊火力,簽下 Eflin 依然是一步好棋,建立起更完整的先發輪值,也反映出光芒在這個冬天確實有意願花錢補強。

作者:Darco

休賽季市場還沒有進入熱潮,光芒決定早早展開行動,第一筆重大補強並不是針對進攻火力這個頭號目標,而是先用 3 年 4000 萬簽下前費城人先發投手 Zach Eflin,讓本來就已經相當優質的先發輪值更加壯大,也展現出願意花錢補強的企圖心。

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這張合約之中,Eflin 在 2023、24 年的薪資是 1100 萬,2025 年則是 1800 萬。在美國職棒裡,4000 萬的保證薪資並不是很罕見的價碼——Max Scherzer 在 2022 年單季的薪資就來到 4333 萬——但是對光芒來說,這已經是隊史最高價的自由球員合約了。原本的紀錄出現在隊史第一場比賽之前——1997 年,當時的魔鬼魚用 5 年 3500 萬,簽進了先發投手 Wilson Alvarez。至於隊史在自由球員市場簽下的最高年均薪資,依然是 2019 年季前與先發投手 Charlie Morton 所簽下的 2 年 3000 萬。

Eflin 將頂替光芒先發輪值之中,Corey Kluber 離隊的位置。在這個位置上,原本預期光芒會以一年樂透短約的方式,簽下有反彈空間的老將,像是 2022 年的 Kluber、2021 年的 Rich Hill 和 Michael Wacha。這次光芒選擇的路線比較不同,鎖定了自由球員市場中相對年輕的 Eflin。

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目前 28 歲的 Eflin,在 2012 年選秀第一輪就被教士選進,兩年之後,先是在 Matt Kemp 交易案中轉到道奇,隔天又馬上成為 Jimmy Rollins 交易案中的籌碼,落腳友愛之邦,最終在 2016 年升上大聯盟。前兩個球季投得有些跌跌撞撞,但是最近五個球季的表現算是穩定,單季 WAR 都落在 1.4 到 2.3 之間,2022 年投出防禦率 4.04、FIP 3.56、WAR 1.4 的成績。

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Eflin 的三振能力並不突出,生涯 K/9 值為 7.53,製造揮空的能力也不強,他面對打者時的優勢在於很成熟的控球,在 2021、22 年球季,他的 BB/9 值分別僅有 1.36、1.78;此外,他能夠使用不同球種攻擊好球帶,讓打者無法很好掌握,因此他控制打者擊球品質的能力相當不錯,2022 年的被強勁擊球率排在聯盟的第 91 個百分點,這項數字近幾年也都比聯盟平均還要好上一截。

Eflin 在 2022 年球季的各球種進壘點分布圖|Source:Baseball Savant

每當有投手加入有「投手改造工廠」名號的光芒時,多少都會有一種期待感:光芒會怎麼改造這位投手呢?目前還無法得知光芒會怎麼調整 Eflin,不過,配球策略很有可能是改變的重點方向:Eflin 擁有很多球種:速球、伸卡球、曲球、滑球、卡特球、變速球,在費城人時期,就常常更換配球的比例,到了 2022 年球季,是以伸卡球為主要球路(39.9%),而曲球、速球、卡特球的使用比例則是落在 15% 到 20%。Eflin 並沒有一個具有絕對壓制力的必殺球種,也許他會把各球種的使用比例拉得更平均,盡可能發揮他控球、攻擊好球帶各個角落的優勢。

Eflin 逐年的球種使用比例變化,到了光芒之後應該持續會有所調整|Source:Baseball Savant
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比較讓人擔心的是,Eflin 有著不少傷痛史,光是最近這兩個球季,總計就在傷兵名單待了 163 天,顯著限縮了他的貢獻程度,在 2022 年球季尾聲復出後,費城人球團就將他調往牛棚,也收到了不錯的成果。但是,以光芒提出的價碼來看,顯然是希望 Eflin 可以穩定在先發輪值中貢獻。

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