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「高齡」35歲、連三季投不滿100局,遊騎兵隊五年1.85億簽Jacob deGrom值得嗎?

即使明年就要邁入35歲,我們恐怕還是很難找到證據,說明Jacob deGrom已經不再是當今地表最強投手。雖然身上的傷痛史,也和年齡同步堆積,但放眼球界,依舊找不到任何效率與其接近的投手。然而,他能繼續維持如此高端宰制力嗎?過去三季都沒投滿100局,deGrom究竟是否值得遊騎兵花五年1.85億?

作者:JK47

fb - 洪行易

筆者在輪值上忘了先前跟勇士交易來的Jake Odorizzi

siltechhsu

從各個面向分析這筆交易, 尤其是考量通膨因素評估WAR這點的分析, 非常令人印象深刻的好文!
但回顧近年來能走到最後的奪冠球隊, 都必須有球隊自身養成的大量好手, 最後再從市場上援引外援, 湊成最後一塊拼圖, 才能成就大業......像遊騎兵這樣拼圖還缺很多塊的球隊, 只能說賭上這塊後, 加快進程的壓力就大很多了......

這休賽季的MLB自由市場,既可以說熱,卻也能說還沒很熱 — 我們已經看見「中產階級」陸續簽約,如Tyler Anderson、Zach Eflin這類資深中段先發,都分別抱回三年近40M合約;或是欠缺防守價值、但靠著穩定攻擊能力,在市場佔一席之地的兩名一壘手Jose Abreu、Anthony Rizzo,也先後簽下年薪近20M複數年約;牛棚市場熱得更早,同樣分了好幾杯羹,即便不提頂級終結者Edwin Diaz破億肥約,Robert Surez、Rafael Montero、Nick Martinez幾位中繼投手,亦分別領走三年以上、總額數千萬的合約。

但直到今天 — 距離FA開市已超過一個月 — 我們才見到Diaz之後,首筆大牌球星簽下的破億合約。一方面,Jacob deGrom加盟遊騎兵隊,似乎不該是讓人震驚的消息,畢竟開市後沒多久,便有明確資訊指出雙方互有濃厚興趣。也很顯然,遊騎兵渴望補強、尤其想買投手。上個休賽季,他們才端出10年325M7年175M兩張肥約,重金買下明星二游Corey Seager、Marcus Semien;然後再以四年56M簽先發投手Jon Gray。相較之下,Brad Miller兩年10M,以及Kole Calhoun、Garrett Richards、Martin Perez的七位數合約都只算點綴。

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但這幾筆投資未能挽回德州近年的頹勢。本季之前連五年勝少敗多、2020及2021年勝率甚至未滿四成,在幾筆大補強後,今年仍以68勝94敗收尾。然而,「開弓沒有回頭箭」完美形容遊騎兵眼下之處境。他們無法在Seager、Semien等人年齡正值巔峰,選擇順流而下或躺平。此外,投手不給力也確實是該隊的大問題:這季遊騎兵團隊防禦率4.22、FIP值4.18、投手群勝場貢獻數8.9WAR,分別僅排MLB第22、22、29;先發4.63防禦率、4.42FIP甚至更慘。輪值總計貢獻5.8WAR,竟有5.6勝都源自於Gray和Perez。

圖源:The New York Times

所以,用五年1.85億簽Jacob deGrom,這位當今球界效率最強的投手,對他們而言算是可預期之操盤。但另一方面,若說此樁豪賭,絲毫不讓人驚訝,那也是騙人的。這筆投資之所以很值得討論,有好幾個原因:第一,deGrom明年即將35歲。因此,雖然我們不需要複雜的數據分析,就能認知到,他是眼下全聯盟戰力最高端的投手,近幾年甚至無視年齡增長、越戰越勇,但依舊無法否認巨大的老衰風險。第二,deGrom近年傷痛史頻繁,且更惱人的是,不僅缺席時間長、受傷位置也嚇人:

若真的要說年齡增長,究竟帶給deGrom什麼負面影響,受傷頻率大增無疑就是答案。自2018年,幾乎每季都得光顧傷兵名單,且越躺越久......先在2018、2019年,因右肘傷勢各進一次;2020年縮水賽季沒進傷兵,但也曾於比賽中途因傷退場;去年先後因腰部傷勢、以及更讓人心驚的前臂緊繃,整年只投95局,七月初之後便無法繼續出賽,所幸並非需要動刀的大傷。

然而今年春訓,deGrom又在某場出賽後,右肩胛骨出現壓力反應,歸隊之路再次叫停。這次,他又躲過了動刀,但要等肩傷完全復原,又是幾個月的事情。直到今年8/2號 — 距離上季報銷已經超過一年,才重新站上MLB投手丘。考量他已高齡34歲、還曾於2010年開過Tommy John手術,加上被認為很可能成為兩面刃、越投越快的球速,deGrom的身體健康到底能不能撐住,遠比他毫無質疑空間的宰制力,更讓人擔憂。

嚴格來說,他無法參與完整賽季不過就是近兩年的事,但說不擔心肯定是騙人。

以上段落,是我今年夏天分析deGrom的高超球技時,連帶提及的重大隱憂。deGrom場上效率驚人,但最近三季,他分別只投68、92、64.1局,雖然2020年是縮水球季。背傷、肩傷、前臂緊繃...幾乎所有能毀掉投手的受傷部位,deGrom都遭遇過。他距離上次TJ手術,也已經時隔13年,誰都不敢篤定那條韌帶,在99英哩直球均速的摧殘下,會不會是下一個未爆彈。因此,遊騎兵打出一番成就的迫切性,在簽他之後大幅上升 — 如果說,把握Seager、Semien巔峰期衝冠軍已經夠迫切,deGrom剩餘的精華期甚至更短。

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