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2022/12/03

洋基後防王者:Michael King

Michael King絕對是洋基牛棚中不可或缺的大將,King的表現也如他的姓一樣,是洋基牛棚裡如王者般的存在。

作者:JohnnyHsu

對「主力球員受傷是日常」的洋基來說,這個畫面恐怕是這失落賽季裡球隊、球迷最不想看到的一幕。

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我們都知道洋基上半季如何勢如破竹地橫掃聯盟,也知道洋基在下半季如何失速、但仍跌跌撞撞地打進季後賽,然後被最終的世界大賽冠軍太空人淘汰。但這個充滿惆悵、失落的賽季裡還是有少數的亮點讓球迷感到欣慰,牛棚主力Michael King就是其中一員。

King是在2017年休賽季時被交易到洋基,但多數人記得的是洋基在那年休賽季交易來甫拿下國聯MVP的Giancarlo Stanton。King在Stanton降臨紐約幾週後也被交易到洋基,而他跟Stanton一樣也是馬林魚出身的選手。

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當年洋基將一壘手Garrett Cooper以及投手Caleb Smith交易到馬林魚,換回King以及250K的國際球員獎金池額度(international bonus pool ),這個250K的額度是為了讓球隊有機會簽下大谷翔平而準備的。結果我們都知道了,大谷翔平選擇了西岸的天使開啟不凡的大聯盟生涯,洋基在這筆交易案中拿到了一名投手的可用之兵。

這名在2016年選秀會第12輪被選中、來自波士頓學院的投手,確實如洋基所期盼的在2020年開始在大聯盟貢獻,甚至提前了一年(2019)就完成大聯盟初登板。但洋基一開始期望的,可不是希望King成為一名強力後援,而是一名先發:畢竟King在2018年三個不同的小聯盟層級裡,25場出賽(24場先發)合計繳出了11-5、ERA 1.79、被打擊率.202、WHIP 0.91的漂亮成績。

事與願違,King在2019年賽季受到了一些手肘問題的困擾,在小聯盟僅繳出ERA 5.48、WHIP 1.24的倒退成績,雖然最終仍在同年完成大聯盟初登板,但以先發投手之姿在大聯盟討生活的前景已然蒙上陰影。隔年的縮水賽季,King總計九場出賽(包含四場先發),僅繳出ERA 7.76、ERA+55的慘澹成績,但仍被洋基帶入季後賽裡,完成了季後賽初登場。

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接下來的這兩個賽季,King就幾乎沒有再以先發投手的身分出賽過了,未來勢必也會是如此。怎麼說呢?看看下表就知道了。

  局數 ERA AVG wOBA
2020-先發 14 8.36 .276 .364
2020-救援 12.2 7.11 .280 .362
2021-先發 24.2 5.47 .278 .352
2021-救援 38.2 2.33 .207 .260
2022(整季無先發) 51 2.29 .192 .241

從上表可以看到,當King以救援投手身分出賽的時候,在2021與2022賽季繳出的表現相當出色,而且在短局數的投球裡,King也可以用更精簡的武器來對付打者。

King的球種使用比例(來源:savant

從上圖可以看到,King已經捨棄曲球、逐年降低變速球與伸卡球的使用頻率,增加四逢線與滑球的使用,尤其是他那顆絕殺滑球*,絕對是聯盟中的極品。

備註:本站作者劍花Charlie的文章裡,是以滑曲球(Slurve)稱之。

King的滑球有18.7英吋的水平位移,是聯盟唯一一個能投出滑球球速超過82MPH且超過16英吋水平位移的投手,而且他還把滑球球速從2021年的79.8MPH增快到82.3MPH。

看看2022賽季打者對King的滑球對戰打擊數據,就知道King滑球的威力有多強了。

被打擊率:.130

wOBAl:.197 

揮空率:42.3%

三振率:36.2%

強勁擊球率:9.1% 

King在2021年整季22場出賽(六場先發)裡繳出了ERA 3.55、ERA+121、FIP 3.86的不惡成績,也因為轉任牛棚後成績大為進步,2022賽季King就沒有再以先發投手出賽過了。

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