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2022/12/04

【F1】疫情復賽前突撤退 Williams車隊前冠名贊助商ROKiT需支付巨額違約金

英國電信商ROKiT於2019年成為當時江河日下的Williams車隊冠名贊助商,但在2020年5月底閃電撤退,因而讓雙方對簿公堂。

為了盡可能獲取資金,當時仍由創辦人家族執掌的Williams車隊於2019年與英國電信商ROKiT簽下一年2500萬美元的冠名贊助合約,且在不久後將合約延長至2023年,不過雙方的合作關係因2020年的COVID-19疫情突生巨變,並在Williams車隊於同年5月宣布轉賣時劃下句點

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根據《Racefans.net》賽車網等媒體的報導,ROKiT當時除了未依約支付贊助款項外,還因各項外在因素而有意轉和Mercedes、Haas與Racing Point等等車隊接觸,因而讓Williams車隊展開法律行動,一般認為款項的未及時支付可能也是Williams車隊決定提前進入轉售程序的原因之一。

經過美國洛杉磯地方法院的審理後,洛城法院在2022年1月做出ROKiT須賠償Williams車隊約3578萬美元的判決,雖然ROKiT立即提出上訴至加州聯邦法院,但加州聯邦法院仍判決Williams車隊勝訴,且ROKiT需賠償26,220,094.25英鎊、即約3220萬美元的贊助費,以及相關訴訟費用,讓整體事件就此塵埃落定。

雖然Williams車隊已在2020年8月轉售予美國投顧企業Dorilton,讓車隊財政不再捉襟見肘,甚至還有傳聞指出與Red Bull車隊談判觸礁的Porsche似乎已藉由執行長Jost Capito與車隊高層接觸,但這筆資金對目前仍處於重建期的Williams車隊來說仍是一大幫助。

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為了讓重建進入新階段,Williams車隊在這段期間先是由Alex Albon取代高升至Mercedes車隊的George Russell,並由美國新秀Logan Sargeant在下賽季取代持續支撐車隊但功效有限的Nicholas Latifi;ROKiT在臨時撤出Williams車隊後則是轉和IndyCar車隊A. J. Foyt、FE車隊Venturi與陷入財政赤字的W系列賽簽下贊助協議,讓其企業商標在賽車界仍有一定的曝光率。

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