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2022/12/04

克里夫蘭守護者2022年驚奇之旅:青春風暴與回歸傳統

從2013年Terry Francona接掌球隊以來,2021年是克里夫蘭的大聯盟球隊面臨的第一個五成勝率以下的球季,球隊重建看來勢在必行,但2022年卻帶給克里夫蘭球迷驚奇的結果。

作者:提摩西林

2022年球季開始前,克里夫蘭將球隊名稱從使用106個年頭的印地安人正式改成守護者,然而季前並不樂觀,守護者將11名沒有任何大聯盟經驗的潛力新秀加入40人名單,多數專家也因此認為克里夫蘭球迷將面臨一個重建的賽季,甚或球隊的看板球星José Ramírez與Shane Bieber皆可能在這季被交易出去。

美國博奕網站美高梅(BetMGM)開出守護者總勝場數為76.5勝;Fangraphs的ZIPS預測77勝,7.5%機率贏得美聯中區;Baseball Prospectus的PECOTA預測77.6勝,僅有2.9%贏得分區。

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經歷將近6個月的例行賽,2022年賽季對守護者球迷而言絕對是令人難忘的一個球季。José Ramírez在開幕戰前確認簽下延長合約,將在克里夫蘭待到至少2028年;守護者從開季以來的平均年紀為26歲,不僅是大聯盟最年輕,甚至比所有的3A球隊要年輕;靠著這一批不被看好的年輕球員,在美國時間9月26日,守護者拿下睽違4年的美聯中區冠軍。

除了長年穩定的投手戰力與養成外,2022年的成功有很大部分可歸功於逆潮流的打擊策略、積極進取的跑壘心態與出色的守備能力。

逆潮流的打擊策略

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守護者總教練Terry Francona在春訓時多次提到球隊需要學習認清這支球隊的特質為何,在開季的幾週後,球隊發現,要獲取勝利必須採取非主流方式,在目前講求擊球仰角與長打的時代,守護者採用傳統的以確實擊球(contact)與不易被三振的小球策略,再加上積極的跑壘。

守護者在多項長打數據皆排名後段,整季僅擊出127支全壘打,總數僅全壘打最多的洋基一半(254支),全大聯盟僅優於底特律老虎的110支;純長打率(Isolated Power)排名全聯盟第28名。但守護者場均可得4.31分,排名聯盟15名,wRC+ (Weighted Runs Created Plus) 99,皆與聯盟平均接近。在長打表現排在末段班的情況下,守護者靠著本壘板紀律作為攻擊的主軸,取得聯盟中位數的得分產出。

新秀左外野手Steven Kwan說「這種傳統的棒球風格,像是不被三振、短程安打與積極推進跑者,沒有人認為可以在現在這個年代打出成績,沒有人認為我們可以達到現在的成績」。

以下幾項指標,凸顯本季守護者突出的本壘板紀律。

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守護者的全隊三振率(K%)為全聯盟最低的18.2%,與第二佳的太空人相比,兩者間差距較太空人與第7名的白襪差距要更大。守護者的擊球率(contact rate)為全聯盟最高的80.8%,與第二佳的太空人相比,兩者間差距較太空人與第15名的道奇差距要更大。守護者的揮空率(swing strike rate)為全聯盟最低的9.1%,與第二佳的教士隊相比,兩者間差距較太空人與第14名的巨人差距要更大。

投手Cal Quantrill說「我覺得我們目前在打正確的棒球,沒有人可以贏下所有的比賽,但我覺得當我們以這方式比賽,對手須費一番手腳才有可能擊敗我們,我們每一個出局數都不會讓對手輕易拿下」。

積極進取的跑壘心態

守護者另一項獨特的特點是積極的從一壘進壘到三壘,而Ramírez是其中的翹楚。

在春訓的第一天,Francona與Ramírez談話為守護者這個不可思議的賽季立下基調,Francona要求這位充滿天分的看板球員在新的球季中可以在每場比賽拚盡全力與展現激情,因為這支守護者並非依賴常打來打進季後賽。

Francona說「我告訴Ramírez這會是我們比賽的方式,你是他們的領袖,如果你沒有展現全力與激情,我沒有辦法要求這些年輕球員照做」

Ramírez的拚勁一直廣為周知,尤其跑壘衝刺時打擊頭盔必定會掉下的影像更令人印象深刻。這些年輕球員跟隨Ramírez的腳步,運用擊球、壘間速度與防守等特質,打造出近年來非典型球風。

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