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2022/12/05

在隊史最慘的單月戰績下,Vassell快速成長為球隊王牌

追平隊史第二糟的10連敗,馬刺在開季5勝2敗後迎來了16戰15敗的慘烈時刻... 然而在這一片黑暗下,強勢破繭而出的Devin Vassell成為近來低迷的馬刺唯一的曙光。

作者:阿怪

12月的第一場比賽,馬刺不意外的被鵜鶘以18分之差擊敗,吞下了本季的10連敗,這不但是隊史近34年以來的最差紀錄,目前戰績僅6勝17敗的黑衫軍,若接下來三場再輸,就會追平1988-89球季的隊史最長連敗紀錄。

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「在很大程度上,我認為他們的奮戰精神是很棒的。」代理總教練Brett Brown在賽後如此說道。「休息室裡很不可思議,他們都是品格高尚的年輕人,只想要變得更強。」

馬刺才剛結束的11月賽程,殘酷的寫下隊史最黑暗的紀錄:1勝14敗,也是隊史最差成績。馬刺目前排名西區墊底,也是淨得失分最差的球隊。

本季志在追求「狀元籤」的的馬刺,本就沒認為自己能夠挑戰季後賽席次,球隊的整體目標,是讓年輕球員取得個人進步成長,並且不能讓輸球文化蔓延,仍得建立良好的習慣,以再次成為季後賽競爭球隊。

而被寄與希望成為本季一哥的Keldon Johnson,或是今年的三位樂透新秀好手Jeremy Sochan、Malaki Branham與Blake Wesley,頂替Dejounte Murray離去的先發控衛缺口的三年級生Tre Jones,都是本季馬刺重點培育的年輕核心陣容。不過如今成為新馬刺得分王的,則是個性內斂安靜的22歲後衛Devin Vassell。

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在不敵鵜鶘的敗戰中,Vassell就拿下全隊最高的25分,Vassell本季有飛躍性的成長,場均得分從去年的12.3分來到全隊最高的20.9分,命中率45.8%與三分命中率42.2%以及每場3.2顆三分進球,還有場均3.6次助攻,都紛紛寫下生涯新高。

Vassell已經連續三場攻下20分以上,本季出賽18場有13場拿超過20分,更有兩場攻得29分寫下個人單場得分新猷。

Vassell說跟拿下25分相比,他寧願贏球。「我真的不擔心那個。」談起自己的得分是隊上最高。「因為歸根究底,如果沒有贏球,這一點意義都沒有,我只想要大家都明白這點,並從中學習、有所成長。」

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在送走明星主將Murray後,馬刺的陣容雖然天賦有餘,但是在季前的預測排名都是聯盟倒數,何況如今又遭逢傷兵滿營的困擾,主力中鋒Jakob Poeltl膝蓋傷勢缺陣、大前鋒Sochan四頭肌挫傷缺席、老將射手Doug McDermott與後衛Josh Richardson都因為腳踝扭傷沒有上場,就連主帥Popovich都因為小手術而告假。而Vassell站出來展現了領導力。

「如果有人攻下20分,不代表什麼,有人拿下50分也不代表什麼。」Vassell再次強調。「比賽最後,我們沒能贏下,我們沒有建立良好習慣,因此這真的不代表什麼。」

「你的球隊10連敗,坐在這裡的你是笑不出來的。」Vassell說。「我們只是試圖去理出頭緒,讓每個人保持頭腦清楚,持續學習、持續成長並持續奮戰。」

以年輕新血為主軸的馬刺,開季曾一度讓人大為驚艷,開季5勝2敗還締造隊史次佳開季成績,一干小將打出驚奇成績,但接下來的16場竟只拿下1勝,其中各種慘敗也都紛紛改寫Popovich執教以來的隊史新低紀錄。10場輸分兩位數以上、6場敗分20分以上、3場30分以上,以及11月2日以100-143不敵鵜鶘寫下老教練生涯最慘輸分紀錄。

在以43分之差被屠殺之後,Popovich被問及馬刺本季的掙扎,是否讓他回想起80年代他在NCAA執教D3等級的波莫納-匹澤大學(Pomona-Pitzer)的經驗。「我做這行有很久一段時間了。」身為聯盟史上總教練最多勝紀錄保持人的Popovich笑了笑。「無論輸贏,都是一樣的。無論連勝20場或是連敗20場,你所教球跟工作的內容都是一樣的。」

對於馬刺而言,連敗並非不好,黑衫軍的目標放在明年六月的選秀會上,每場的敗北等於是朝著目標前進。

然而球員的感受並不好,他們在大學時期都是一方之霸,主控Jones在杜克的兩年戰績是57勝12敗,Johnson在肯塔基的唯一一年是30勝7敗殺入菁英八強,Vassell大學的最後一季幫助球隊以26勝5敗拿下首座ACC聯盟例行賽冠軍。

然而如今,拿下一勝卻是如此艱辛,「只要贏球就好。」Vassell說。「就是這麼簡單。」

馬刺開季的好表現,其實在於能夠緊咬對手,馬刺陣中擁有可以期待的天份,但是全場穩定性與關鍵時刻的表現,隨著球季的進展開始出現缺口,年輕稚嫩與經驗不足,加上傷兵使得調度捉襟見肘,一點一滴累積成10連敗的現在進行式。

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