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驚濤駭浪塵埃落定!Aaron Judge史上最高薪續留紐約

儘管經歷季前談約的種種衝突,但Aaron Judge最終仍然情定紐約洋基隊。九年三億六千萬美金的大合約也讓他成為大聯盟歷史上最高薪的自由球員。

作者:母體


前言

雖然Aaron Judge不斷在各種訪問當中表示自己相當喜歡紐約、願意留在洋基。不過從2022年球季前雙方的談約衝突開始,到Judge的史詩級球季讓他身價水漲船高以及舊金山巨人隊的積極競標,讓Aaron Judge爭奪賽的戰況一度撲朔迷離。


洋基的出招

2022年休賽季期間,即將獲得自由身的Aaron Judge透過其經紀公司發出通牒,希望雙方可以在開季之前談妥延長合約事宜。而一旦例行賽開打,Judge就希望自己可以專注在賽場上,所以將停止一切的合約談判,並在球季結束之後投身自由市場檢驗身價。

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然而,雙方不僅最終沒有談妥條件,更衍伸了一連串的攻防風波。

山雨欲來風滿樓:洋基與Aaron Judge的談約風波 中,我詳細梳理了洋基球團在談約過程裡的公關操作。先是透過媒體放出「Aaron Judge拒絕野手史上最大約」消息,後來更直接由總經理Brian Cashman出來召開記者會,宣布球團開給了Aaron Judge一份7年2億1350萬美金的合約報價。

Cashman為自己的舉動找了一個冠冕堂皇的理由,他認為「所有事情在紐約都會走漏,不如直接說出來」,也表示自己有事先知會過Judge陣營。但明眼人都理解,這不過是Cashman試圖將不續約的壓力轉嫁給Judge陣營所使出的招數。意在塑造Aaron Judge貪婪的形象,藉此為自己的談判增加籌碼。

近期Aaron Judge接受了時代雜誌的「年度運動員專訪」時也對此事發表意見,他認為Cashman這樣的動作令他措手不及。
 

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「我們有做出希望他們不要將談判細節公諸於眾的要求,所以當合約金額公布的時候我有點生氣。我理解這是談判技巧的一環,對我施加壓力、讓粉絲和媒體輿論反對我。我不太喜歡這樣。」


這一度被視為雙方之間產生的嫌隙,並可能進一步影響Judge續留紐約的意願。類似的事件以往也曾經發生過。Derek Jeter在先前接受電視訪問時也提到自己生涯唯一一次成為自由球員時,在與洋基隊談判的過程中曾經向制服組明言「我決定待在這裡,所以開給我一個合理的合約吧!然後記得不要讓媒體知道。」不過最終談判過程與價碼還是在媒體上被披露了。

不過正如同Derek Jeter當初談約的結果,最終在談判過程中的攻防並沒有真正讓雙方撕破臉,Aaron Judge也仍然續留紐約。


法官的豪賭

時間回到2022年球季之初,包括我在內的大多數人會相當感佩於Aaron Judge的強心臟。洋基球團所開出的合約在扣除仲裁年之後相當於7年2億1000萬美金、平均一年3000萬的價碼。對於過往傷病史頗豐、也已經邁入31歲並且不斷遭到退化質疑的Judge而言其實已經算是一個不錯的提案。

當初在評論季前的洋基提案時,我的評論如下:

「如果Aaron Judge想要在今年季後投入自由市場時拿到更好的價碼,那他可能必須要在本季保持十足的健康、加上一如往常的超水準表現才能達到。否則以對他的健康以及身材方面的退化疑慮,有點難想像他能夠拿到比這個好上很多的提案。」

結果Aaron Judge毅然拒絕了合約報價投入新球季,不僅表現優異,甚至繳出了綜觀大聯盟歷史都罕逢敵手的史詩級MVP賽季。讓自己的延長合約一口氣多了兩年1億4650萬美金,也成為大聯盟史上最高薪的自由球員。


競爭者眾

Aaron Judge決定投身自由市場檢驗身價的那一刻起,就不只是洋基與Judge之間的事情了。

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雖然Aaron Judge挾著美聯MVP與美聯新科單季全壘打紀錄保持人之姿投身自由市場,但其實能夠真正負擔起如此龐大合約的球隊並不是太多。其中一支有力的競爭者是舊金山巨人隊。因為今年的巨人隊薪資空間開闊,而且又是Judge的家鄉球隊。錢多離家近的誘因顯然相當具誘惑力。

舊金山巨人隊在整個過程當中都是競爭領先群,有推特網友貼上了Aaron Judge前往舊金山的影片引起騷動。而Judge在時代雜誌的訪問中也寫到年幼時他曾經預言自己十年後將會披上巨人隊戰袍出賽。一切的一切都讓洋基球迷躁動不安。

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