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我要用最溫柔的刑求:Aaron Judge簽下史詩級長約的關鍵前夜

手握新科美聯MVP的底氣,Aaron Judge成為自由市場上動向最受矚目的明星球員,任何風吹草動都引起球界軒然大波。而紐約洋基隊雖然最終如願迎回陣中招牌,其代價卻比起先前的預估高昂不少。這中間究竟發生了什麼事情?

作者:母體

前言

美國時間12月6日、下午5點20分,MLB的各方高層匯聚聖地牙哥正在進行冬季會議。知名記者Jon Heyman發出了一則推特,內容指出「看起來Aaron Judge準備要加盟巨人隊囉」,並立即在網路上引起軒然大波。儘管Heyman火速修正自己的發言並為此道歉,但這則貼文所引發的後續效應早已一發不可收拾。

經此風波,整個球界度過了休賽季以來最屏息以待的一晚,深怕一個不小心就錯過了動搖聯盟版圖的重大簽約。感到焦慮的除了擔憂失去看板球星的洋基球迷之外,還有包含總經理Brian Cashman、總教練Aaron Boone在內的一眾洋基球團制服組。

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在一切塵埃落定之後,我們得以詳細梳理在這關鍵的一天中究竟發生了什麼事情。以及為何我會將它稱之為Aaron Judge「最溫柔的刑求」。

攻守交換

2022年開季之前,Aaron Judge拒絕了來自洋基球團的7年大約。而在總經理Brian Cashman將合約報價公諸於眾之後,Judge一度成為輿論譴責的中心。大多數人認為這對於Judge而言是一步險棋,更有洋基球迷紛紛指責他為「貪官」,認為他先前表示想要成為終身洋基人的言論僅是場面官話。

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然而,Aaron Judge以超乎預期的MVP等級賽季對這些質疑做出回應。原本千夫所指的他在球季當中以傲視群雄的打擊成績、一夫當關扛起球隊的表現證明了自己的確有資格、也有能力可以追求更優渥的薪資待遇。

原本在合約談判中被認為處在防守方的Judge,隨著賽季進行用球棒逐漸逆轉自己的劣勢處境。直到2022年世界大賽落幕、自由市場開跑的那一刻起,Aaron Judge陣營已經是一個完全的攻擊手了。一方面,Aaron Judge在接受媒體訪問時從來不掩飾自己想要成為終身洋基人的願望;但另外一方面,來自Judge陣營所營造的緊張氛圍讓許多人坐如針氈。

來自MLB Network的記者Jon Morosi在美國時間11月21日貼出一則影片,內容是有不具名人士在舊金山的機場遇到了Aaron Judge。

影片中的女子問到Judge「來舊金山幹嘛」,而Judge則是回答道「只是來拜訪一些家人與朋友,如此而已」。然而這樣的內容就已經足以引起各方震動,認為Aaron Judge是前往舊金山與巨人球團進行面對面的合約談判。而之所以選擇公開影片,則是為了炒熱輿論,向其他潛在的競爭買家施加壓力。

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而且這並非只是臆測。事實上在Aaron Judge與洋基隊簽約的消息傳出之後,記者Jon Morosi本人也才在推特上鬆口證實當初的那則「巧遇影片」的確是經過設計的宣傳手法。

至此可見在史詩級賽季的加持之下,Aaron Judge陣營在休賽季已經一改季前被動挨打、百口莫辯的角色,而是一個積極出征的狩獵者。

在美國時間12月5日,《時代雜誌》公布Aaron Judge獲選了2022年度運動員的殊榮。但在獲獎訪問當中提及的幾個細節使得這場Aaron Judge爭奪戰更加撲朔迷離。

Aaron Judge在訪問當中坦承自己對於季前談約時洋基總經理Brian Cashman公開價碼的事件感到不受尊重。這是Judge首度在公開場合對此做出明確的表態。其次,文中更寫到Aaron Judge曾在高中時預言自己「會在十年後為舊金山巨人隊打球」。

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